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인공지능 대표도시 광주, 4차 산업혁명 선도5년간 4,061억원 국비 예산 확보, 광주 첨단3지구에 인공지능 기반 핵심인프라 구축
  • 유희석 기자
  • 승인 2019.12.09 09:19
  • 호수 285
  • 댓글 0
이용섭 광주광역시장

(주)광주글로벌모터스 법인설립, 2021년부터 자동차 10만대 양산, 1만2천여 일자리 창출

‘제1회 대한민국 AI 클리스터 포럼’‘세계 수영선수권대회’등 성공적 개최로 비전제시

광주광역시(이하 광주시)는 지난 1월, 정부의 예비타당성 면제사업 공모 시, 17개 광역자치단체 중 유일하게 R&D사업인 ‘인공지능중심 산업융합 집적단지 조성사업’을 신청해 선정됐다. 이에 향후 5년간 4천억원의 예산을 확보하여 ‘광주형 인공지능 산업’에 역량을 집중하게 될 것이라고 밝혔다. 이용섭 시장은 산업적으로 낙후된 광주시가 세계적인 도시들과의 경쟁에서 이기기 위한 돌파구는 4차 산업혁명이며 그 핵심에 인공지능이 있다고 강조했다. 이를 위해 광주시는 ‘광주AI대표도시만들기추진위원회’를 구성한 데 이어, 미국 실리콘밸리 ‘에너지인공지능연구소’를 유치하는 등 사업에 속도를 내고 있다. 다음은 이용섭 광주광역시장과의 일문일답이다.

인공지능 중심도시의 청사진을 그리고 있는 광주시가 사업 추진에 속도를 내고 있다. 얼마 전, 세계의 인공지능 전문가들이 모여 있는 미국 실리콘밸리를 다녀오셨는데, 현장 분위기는 어땠는지.

산업적으로 낙후되어 있는 광주가 앞서 있는 세계적인 도시를 추월하기 위해서는 4차 산업혁명이 유일한 돌파구다. 그 핵심이 인공지능이다.

광주를 인공지능 대표도시로 만들기 위해 많은 노력을 하고 있다. 이 중에서도 가장 중요한 것이 인재 경쟁이다. 인공지능에 관한 전문가 인재들을 많이 확보해야 되는데, 우리 주변에 인재들이 많지 않다. 지난 10월 초 미국 실리콘밸리를 방문해 세계적인 인공지능 전문가들, 연구소, 기업들과 협력 체계를 구축하고 거기에서 인공지능과 관련해서 성공 사례들을 벤치마킹하고 왔다.

특히 인공지능 분야가 미래 새로운 분야이고, 많은 투자가 필요하기 때문에 국가나 대기업들이 관심 갖는 것은 일반적인데, 조그마한 지자체가 도전하는 것에 대해서 매우 우호적인 반응을 보였고, 더욱 적극적으로 지원하고 싶다는 분위기였다.

이 같은 성과를 바탕으로 지난 10월23일 ‘제1회 대한민국 AI 클리스터 포럼’이 개최됐다. ‘인간, AI 산업이 함께하는 혁신사회’라는 주제였는데, 의미는?

이번 포럼은 두 가지의 의미가 있었다. 우선 국내에 내로라하는 인공지능 전문가들이 광주에 모여서 광주의 비전과 청사진, 추진 전략을 만드는데 힘과 지혜를 모으는 자리였다. 두 번째는 손정의 소프트뱅크 회사 회장이 얼마 전에 문재인 대통령을 만나 “앞으로는 첫째도 AI, 둘째도 AI, 셋째도 AI다”고 말한 이후 우리나라 모든 지자체에서 ‘인공지능’에 뛰어들겠다는 의욕을 갖고 있다. 이런 가운데 ‘대한민국 인공지능집적단지는 광주’라는 인식이 자리매김하는 계기가 되었다.

이용섭 광주광역시장이 자치구와의 협업 강화, 시민들과 직접 소통을 통해 민생을 살피고 지역의 문제들을 함께 해결한다.

인공지능중심도시 광주로 성공하기 위한 차별화된 전략은?

광주는 지난 1월, 정부에서 17개 광역자치단체로 하여금 예비타당성 면제사업을 공모했을 때, 광주는 발상의 전환을 통해 유일하게 R&D사업인 ‘인공지능중심 산업융합 집적단지 조성사업’을 신청해서 선정됐다.

정부는 앞으로 5년 동안 4,061억원의 예산을 들여 광주 첨단3지구에 데이터센터, R&D연구시설 등 인공지능 기반 핵심인프라를 구축하기로 했다.

또 정부가 인공지능 R&D사업 추진을 위해 2022년까지 2조 2천억원의 예산을 별도 편성해, 본격적으로 ‘AI 4대강국’ 기반 조성에 나섬에 따라 광주가 더욱 재정적, 정책적으로 힘을 받는 계기가 마련됐다.

광주는 또 좋은 인재를 확보하기 위해 삼고초려의 노력을 다하고 있다. 실리콘밸리에서 슈퍼컴퓨터의 권위자로 불리는 김문주 박사를 광주시장 기술고문으로 모셨고, 지난 9월 우리나라의 내로라하는 인공지능 전문가 20명으로 인공지능대표도시 광주만들기 추진위원회도 구성했다.

또 우리 시청에는 인공지능 TF팀도 만들었고, 공직자들을 중심으로 사내 대학도 운영 중이다. 광주과학기술원에서는 인공지능 석·박사급 인재를 양성하는 대학원도 내년 3월부터 가동할 예정이다.

광주에 ‘4차 산업혁명’은 어떤 의미인가.

인류 역사상 3번의 산업혁명이 있었고, 지금은 4차 산업혁명이 진행되고 있다. 경제철학과 가치 및 질서가 완전 재편되는 산업혁명 때마다 국가의 운명이 바뀌었다.

1차 산업혁명은 영국이 주도했고, 제2·3차 산업혁명은 미국이 주도하면서 그 시대 세계의 중심으로 부상했다.

산업사회 때는 앞선 국가들을 따라잡기 위해서는 차선을 바꾸고 속도를 높여 앞차를 추월해야했다. 모두 같은 방향을 향해 같은 길을 가기 때문이다.

그러나 4차 산업혁명 시대는 차선이 필요 없는 시대다. 발상의 전환을 통해 산업사회 때 꼴찌가 4차 산업혁명 시대에는 일등이 될 수 있다. 지능화 혁명이라 불리는 4차 산업혁명이야 말로 우리가 일본 등을 제치고 진정한 첨단 기술 선진국으로 도약할 수 있는 절호의 기회다. 산업불모지 광주가 세계적인 도시들을 앞지를 수 있는 유일한 돌파구가 4차 산업혁명이고 그 핵심이 인공지능이다.

이용섭 광주광역시장은 광주과학기술진흥원 2층 대회의실 에서 광주공동브랜드 참여 기업인들과 간담회를 갖고 광주공동브랜드 제품 홍보·판매 집중 지원, 네이밍 개발 등 공동브랜드 활성화 방안을 밝혔다.

지난 9월 ㈜광주글로벌모터스 법인설립 완료됐다. 법인 설립의 의미는?

9월23일은 광주 발전에 있어 또 하나의 의미 있는 날로 기록될 것이다. 광주형 일자리 모델의 첫 사업인 자동차공장 합작법인 ㈜광주글로벌모터스가 등기절차를 마치고 법인 설립을 완료했다. 1996년 이후 23년 만에 우리나라에 자동차 공장이 건설된다. 법인 설립은 이를 위해 첫 걸음을 뗀 것이다.

자동차공장 건립 계획은?

올해 안에 자동차공장을 착공해서 2021년부터 자동차 10만대 양산체제에 돌입할 예정이다. 자동차공장은 친환경화, 디지털화, 유연화를 통해 ▲지속가능성 ▲수익성 ▲확장성 등 3대 목표를 실현해 세계적 기업으로 성장해 갈 것이다.

이를 통한 기대효과는?

우리지역에 1만2천개의 일자리가 창출되고, ‘고비용 저효율’의 문제에 직면한 한국경제의 체질을 바꾸며, 제조업의 경쟁력을 높이는 계기가 될 것이다.

고임금과 노사갈등으로 국내 투자를 꺼리던 기업들의 발길을 국내투자로 돌리고 해외에 나가 있는 제조업들이 국내로 돌아오는 리쇼어링(reshoring) 효과도 기대된다.

민선7기 출범 이후 1년 만에, 해묵은 현안들이 속속 해결되고 있다.

지난 1년 동안 짧은 기간 동안에 우리는 많은 성과를 창출했다. 세계 수영선수권대회를 역대 가장 성공적인 대회로 개최했고, 광주형 일자리 사업도 본 궤도에 진입했다. 그리고 16년 동안이나 논란이 됐던 도시철도 2호선도 지난 9월 5일에 착공했다. 또한 광주가 4차산업혁명의 선도도시로 부각되고 있다.

이러한 성과들은 광주 시민들이 시장을 믿고 적극적으로 성원해주셨기 때문에 가능했다고 생각한다. 혁신과 소통, 청렴의 3대 시정가치를 기반으로 이룬 성과다.

이용섭 광주광역시장이 제12회 국정감사 우수 국회의원 및 지자체 의정활동 평가대상 시상식에서 지자체 최우수 행정대상을 수상했다.

이같은 성과를 이어가기 위해 시민들에게 당부하고 싶으신 말씀은.

지금은 예산을 가져오고 사업을 유치하기 위해서 17개 지자체와 치열하게 경쟁해야 하고, 또 어떤 경우에는 국제적인 선도도시와 경쟁을 해야 한다. 지역에서 내부 역량을 결집하고 적극적으로 뒷받침해주시지 않으면 경쟁력을 갖기 어렵다. 저는 광주를 대한민국으로 우뚝 세우고, 떠나는 광주에서 돌아오는 광주, 우리 아이들이 언제 어디서나 나는 광주에 산다고 자랑스럽게 얘기할 수 있는 당당한 광주를 만드는 데 최선을 다하겠다. 앞으로도 적극적으로 힘을 모아주시길 부탁드린다.

유희석 기자  nickyoo2610@gmail.com

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